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mercredi, 25 avril 2018 13:58

Mercury 13, l'histoire des premières femmes astronautes de la NASA

Mercury 13, l'histoire des premières femmes astronautes de la NASA Photo: NASA

Netflix sort un film sur les pionnières de la découverte spatiale dans les années 1960.                    

Lorsque l'ancienne astronaute de la NASA, Eileen Collins, a été choisie pour piloter la navette spatiale américaine en 1995 - la première femme choisie pour cette mission - elle a invité 13 femmes à son lancement.

Ces 13 femmes, connues sous le nom de Mercury 13, étaient toutes des femmes pilotes dans les années 1960, et elles avaient passés les mêmes tests physiques et psychologiques que les hommes sélectionnés par la NASA pour devenir astronautes. Mais à cause de leur genre, elles n'ont jamais réussi à aller dans l'espace. Aujourd'hui sort un documentaire de Netflix qui raconte les histoires de ces femmes qui déchiraient grave et les préjugés qu'elles ont dû endurer pour poursuivre leurs rêves. Mercury 13 est un symbole qui rappelle tous les obstacles auxquels les femmes ont dû faire face pour être considérées comme des égales dans l'industrie aérospatiale.

"Je ne suis pas arrivée ici toute seule", a déclaré Eileen Collins lors d'une conférence de presse en 1998. "Il y a eu tellement de femmes au cours de ce siècle qui ont suivi ce chemin avant moi et qui se sont envolées dans les airs. Des premières barnstormers aux femmes militaires de l'armée de l'air pendant la Seconde Guerre mondiale, et aussi les femmes du projet Mercury du début des années 1960 qui ont du subir toute une batterie de tests médicaux. Toutes ces femmes ont été mes modèles et mes inspirations, et je ne pouvais pas être ici sans elles. "

 

 

Mercury 13 n'était pas un programme officiel de la NASA. Il a été dirigé par un chercheur de la NASA, William Randy Lovelace, qui avait aidé à sélectionner les sept premiers astronautes pour le programme spatial américain, appelé Project Mercury. Ces astronautes étaient tous des «cookie cutter males» (ils sortaient tous du même moule), comme Sarah Ratley, l'une des femmes pilotes, les appelle dans le documentaire. C'étaient tous des hommes blancs; il n'y avait pas de diversité. "Ils étaient tous exactement les mêmes", dit-elle.

Mais Lovelace pensait que les femmes devaient avoir une place dans l'espace - après tout, l'Union Soviétique s'était mise à entrainer des cosmonautes femmes - et donc en 1960, il a commencé à recruter des femmes pour voir comment elles allaient réussir les tests d'endurance de la NASA. Selon Jackie, la fille de Lovelace, les femmes réussissaient aussi bien que les hommes, sinon mieux. Mais avant qu'elle puisse finir la sélection, la NASA a annulé le programme. Et donc, la première femme dans l'espace n'était pas Américaine, mais Russe: Valentina Tereshkova , qui en 1963 a fait 48 fois le tour de la Terre.

À travers des séquences historiques et des interviews de quatre des treize femmes qui faisaient partie du programme, Mercury 13 raconte une histoire fascinante. Dans une scène, Rhea Woltman , 91 ans, vêtue d'une veste et d'un chapeau jaunes, se vante de pouvoir voler aussi bien que Jerrie Cobb , la première femme pilote choisie pour les tests d'astronaute. Leurs yeux s'illuminent lorsqu'elles parlent de voler, ou de flotter en apesanteur. Cela rend certaines séquences historiques douloureuses à regarder, sachant comment tout s'est terminé.

Dans une interview télévisée de 1963, un journaliste demande à Jerrie Cobb si elle estime «qu'il y a besoin de femmes dans l'espace». Sa réponse:

«Eh bien, c'est la même chose que:« Y a-t-il besoin d'hommes dans l'espace? Je veux dire, si nous décidons d'envoyer un être humain dans l'espace, nous devrions envoyer le plus qualifié. Et dans certains domaines, les femmes ont des atouts, dans d'autres domaines, les hommes ont des atouts. Je pense que nous devrions utiliser les deux. "

 

 

Dans une autre interview, un journaliste demande à Jane Hart, l'une des femmes pilotes, mère de huit enfants, et épouse d'un sénateur du Michigan, s'il serait difficile pour une femme astronaute d'avoir aussi une famille. Sa réponse:

"Eh bien, j'ai réalisé la production de huit enfants et je suis en train de les élever, et j'ai aussi pu accumuler 2000 heures de vol et une expérience considérable en aéronautique et j'ai aussi aidé mon mari dans ses campagnes et ainsi de suite. Donc, cela indique que j'ai pu faire un usage constructif de mon temps en dehors d'avoir des enfants, et je ne pense pas que la vie de famille ait été sacrifiée ne serait-ce qu'un peu."

Mercury 13 raconte l'histoire dans l'ordre chronologique, ponctuant les récits personnels avec les images des plus grands moments de la course à la découverte spatiale. Certaines questions, cependant, restent sans réponse. On ne sait pas trop pourquoi Jacqueline Cochran, un pilote célèbre qui avait aidé Lovelace à lancer le programme Mercury 13, a plus tard témoigné contre, quand les femmes ont présenté leur cas au Congrès en 1962. Le documentaire ne fournit pas non plus d'informations sur les raisons qui ont poussé la NASA à arrêter le programme Mercury 13; Gene Nora Jessen, l'une des femmes pilotes, affirme que la NASA a déclaré n'avoir "pas besoin de femmes astronautes", tandis que Jackie Lovelace Johnson, la fille de Lovelace, affirme que l'agence spatiale "ne voulait pas de ce programme, purement et simplement".


Selon le documentaire, si les pilotes de Mercury 13 avaient réussi à aller dans l'espace, les femmes dans toute la société auraient été reconnues et se seraient émancipées. Est ce que c'est vrai, difficile à dire. ( On a dû attendre jusqu'en 1983 pour avoir la première Américaine dans l'espace .) Mais il est clair que leur détermination et leur engagement ont réussi à inspirer d'autres femmes à poursuivre leur carrière dans les vols spatiaux. Eileen Collins, l'ancienne astronaute de la NASA, n'est probablement qu'un exemple. En racontant leurs histoires, Mercury 13 essaie de faire la même chose.

Les séquences de début et de fin du documentaire sont définitivement une source d'inspiration. Le documentaire commence avec un montage avec des hommes en mission de contrôle pour la NASA, qui portent des lunettes des années 60 et fument des cigares. À la fin, un montage similaire montre quelque chose de différent - ce que les pilotes de Mercury 13 n'ont jamais pu expérimenter: des femmes qui flottent en apesanteur.

 

 

 

retrouvez l'article original d'Alessandra Potenza sur The Verge.

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