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 Le futur est entre vos mains

 

 

Le futur est entre vos mains

lundi, 29 janvier 2018 19:57

Elisebeth Friedman, codebreaker de génie

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Ou comment coincer des espions japonais tout en faisant des mots croisés.                                                                                               

Une avancée décisive pour le contre espionnage et des lauriers inespérés pour le FBI de Hoover, racontés par Jason Fagone, journaliste et auteur américain.

C'est un couple marié qui a posé les fondements du code moderne, et des principes qui ont donné à la NSA une longueur d'avance dans la cryptanalyse. Bien que le mari, William Friedman, soit celui à qui on attribue généralement ces travaux, sa femme Elizebeth Friedman était en tous points son égal. Pendant la Seconde Guerre mondiale, ils ont tous les deux travaillé dans le plus grand secret, et ce n'est que maintenant que nous découvrons le travail essentiel d'Elizebeth pour révéler les secrets des espions nazis - et craquer les codes de la célèbre "Doll Lady" soupçonnée de travailler pour les Japonais.

Velvalee Dickinson faisait tourner en bourrique deux hommes du FBI et essayait de leur arracher les yeux. C'était le 21 janvier 1944. Les agents se tenaient près du coffre de la Banque de New York, attendant que Dickinson entre et ouvre son coffre-fort, et dès qu'elle a ouvert un tiroir qui contenait 15 900 $ en espèces, les agents du FBI ont sorti un mandat d'arrestation. Dickinson leur a crié qu'elle ne savait pas de quoi il s'agissait. C'était une femme de cinquante ans, veuve, la silhouette fragile de ses 42 kilos, avec des cheveux bruns. Elle a provoqué une telle agitation qu'ils ont dû la prendre par les aisselles pour l'emmener.

Le FBI a arrêté Dickinson à cause de cinq lettres suspectes qui avaient été interceptées par les inspecteurs postaux et transmises au bureau fédéral. Les lettres parlaient de poupées et de l'état des poupées, dont certaines étaient endommagées: des «poupées anglaises», des «poupées étrangères», un «hôpital de poupées» et une poupée «danseuse siamoise» «déchirée au milieu». Voici le début de la première des cinq lettres: «Vous m'avez demandé de vous parler de ma collection. Il y a un mois, j'ai dû faire un exposé à un club d'art, alors j'ai parlé de mes poupées et de mes figurines. Les seules nouvelles poupées que j'ai sont ces trois belles poupées irlandaises. Une de ces trois poupées est un vieux pêcheur avec un filet sur son dos. J'en ai une autre qui est une vieille femme avec du bois sur le dos et la troisième c'est un petit garçon. " La lettre avait été adressée à Madame Inéz Lopez Molinari à Buenos Aires. Aucune personne à ce nom n'a jamais existé; la lettre a été retournée à l'adresse indiquée sur l'enveloppe, l'adresse de l'une des clientes de Dickinson, une Mme Mary E. Wallace à Springfield, Ohio, qui paru perplexe à la lecture de cette lettre, pour la bonne raison qu'elle ne l'avait pas écrite.

Dickinson possédait une boutique de poupées sur Madison Avenue à New York et avait acquis une réputation pour son art - elle vendait des poupées à 750 $ chacune - mais le bureau découvrit qu'elle s'était endettée après la mort de son mari, qu'elle était membre de la Japanese-American Society, et qu'elle avait visité la côte ouest des Etats-Unis en janvier 1942, immédiatement après Pearl Harbor. Le FBI a comparé les formes d'encre sur les lettres avec celles de la machine à écrire saisie de Dickinson et a confirmé qu'elles étaient identiques; l'enquête du bureau fédéral a également révélé des liens entre Dickinson et les fonctionnaires consulaires japonais.

Après que les agents eurent arrêté Dickinson en janvier 1944, un juge fédéral a été saisi de l'affaire: Edward C. Wallace, le Procureur pour le district sud de New York. Wallace travaillait avec Elizebeth Smith Friedman dans les années de contrebande et espérait obtenir son opinion sur les lettres de la Doll Lady, mais il appela d'abord le superviseur du bureau du FBI à New York et lui demanda si le bureau fédéral avait des objections à montrer les lettres à Elizebeth.

Au sein du FBI, la demande du procureur a provoqué un remarquable échange d'au moins huit appels téléphoniques, messages de téléscripteurs et mémos qui ont remonté la chaîne depuis le bureau du FBI jusqu'à Washington et finalement jusqu'au bureau de J. Edgar Hoover. Dans les grandes lignes de ces communications, le procureur, Edward Wallace, voulait Elizebeth et il avait d'elle une haute opinion- "Selon M. Wallace," un agent du FBI à Washington a écrit dans un mémo à l'adjoint de Hoover, "Mme. Friedman et son mari, qui travaille comme cryptographe pour l'armée, sont reconnus comme les principales autorités du pays en la matière et ont écrit de nombreux livres sur le sujet "... mais les agents du FBI craignaient qu'Elizebeth siphonne la publicité que récolterait le bureau, lui volant ses projecteurs. Les agents semblaient réticents à parler d'Elizebeth comme analyste indépendante, séparée de son mari. Bien que personne n'ait jamais discuté de l'implication de William dans l'affaire, le superviseur du bureau du FBI à New York s'indigna que les Friedmans, au pluriel, «pourraient, dans le cas d'une poursuite d'espionnage réussie, tenter de revendiquer le rôle qu'ils pourraient avoir joué dans cette affaire. "

Le bureau de New York a envoyé un message par téléscripteur à Hoover le 18 mars 1944: "conseil sur la soumission des lettres à Elizebeth Friedman pour examen." Hoover a répondu avec un mémo dédaigneux : "En ce qui concerne le projet de soumettre les documents à Mme Friedman ... Il ne semble pas utile de multiplier le nombre d'examinateurs." Mais il n'a formulé aucune objection formelle, alors le Procureur Wallace est allé de l'avant et a envoyé à Elizebeth les lettres de la Doll Lady. Elizebeth les a analysé et a mis ses idées sur le papier dans une lettre de cinq pages avant de se rendre à New York aux frais du FBI pour discuter de l'affaire avec Wallace en personne.

"Mon cher M. Wallace," commence Elizebeth dans sa lettre, "Au cours des deux derniers jours, j'ai passé quelques heures à examiner les lettres de Dickinson. Je présente ici quelques questions et déclarations qui peuvent être acceptées pour ce qu'elles valent, en tenant compte de votre déclaration au téléphone selon laquelle vous espérez obtenir des «pistes», et que vous comprenez que le code dans les lettres est «intangible», ce type de méthode est susceptible de ne pas être considéré comme une preuve scientifique. "

Après avoir précisé que ce n'était pas le genre de cryptanalyse qu'elle faisait d'habitude, que c'était seulement son opinion, Elizebeth continue à discuter de ce dont parlait réellement la Doll Lady quand elle parlait de poupées.

Les lettres, a-t-elle dit, sont un exemple de «code ouvert», une façon de communiquer secrètement à la vue de tout le monde, sans nécessairement éveiller la suspicion. La «poupée de la petite fille» dans une lettre peut renvoyer à un navire américain qui avait été endommagé à Pearl Harbor et qui était en train d'être réparé. "Famille" signifie la flotte japonaise. "Poupées anglaises" signifiait trois classes de navires anglais, comme un cuirassé, un croiseur de bataille ou un destroyer. Quand Dickinson écrit: «Une de ces trois poupées est un vieux pêcheur avec un filet sur le dos» et «une autre est une vieille femme avec du bois sur le dos et la troisième c'est un petit garçon», elle voulait probablement dire: «Un de ces trois navires de guerre est un dragueur de mines, un autre est un navire de guerre avec une superstructure, et le troisième est un petit navire de guerre. "(" Un destroyer?" Elizebeth devine " Une torpille? un navire de guerre auxiliaire? ")

Elizebeth a également relevé que le numéro de rue de l'adresse dans les cinq lettres - Señora Inéz, rue O'Higgins, Buenos Aires - était attribué à cinq numéros différents (1414 O'Higgins, 2563 O'Higgins, etc.), ce qui suggère que les messages n'étaient jamais destinés à atteindre leur destination mais qu'ils étaient destinés à être interceptés en cours de route, dans une pochette d'avion ou dans un bureau de censure, par un sympathique acolyte de l'Axe.

La lettre d'Elizebeth montre sa brillante capacité d'analyse; il montre aussi sa prudence innée, sa réticence à dire tout ce qui ne pouvait pas être prouvé à 100%. Les mots dans un code ouvert peuvent avoir plusieurs significations. C'est la raison pour laquelle elle n'a pas voulu témoigner devant le tribunal. Hoover voyait les choses différemment. Pour lui, le caractère subjectif d'un code ouvert était un avantage, et non un inconvénient, permettant à ses agents de "d'avoir le plus de possibilités et les plus larges possibles" lors du contre-interrogatoire.

Le FBI avait réuni d'autres preuves accablantes contre Dickinson, y compris l'argent dont l'origine restait inexpliquée et ses relations avec les officiels japonais, et le gouvernement a accusé Dickinson d'espionnage, en tant qu'espion du gouvernement impérial japonais. L'accusation réclamait la peine de mort. Pour autant que l'on sache, Dickinson a été la première femme à être accusée d'espionnage sur le sol américain depuis le début de la Seconde Guerre mondiale. «Jusqu'à présent", écrivait le Washington Sunday Star, "de ce côté-ci de l'océan, Mme Dickinson est la femme espionne de cette guerre.» Lors de sa première comparution à New York en mai 1944, Dickinson avait l'air abattu, elle portait un chapeau noir épinglé avec des imitations de fleurs blanches, et elle entortillait un mouchoir derrière son dos avec ses mains gantées de noir, jetant un œil dans la salle d'audience aux agents du FBI et aux procureurs et aux journalistes: "Qui sont tous ces gens?" dit elle. Quand le procureur a pris la parole, "elle a même bâillé, poliment derrière sa main," a rapporté le Washington Times-Herald.

Dickinson a plaidé coupable. Lors de sa condamnation trois mois plus tard, elle a nié être une espionne, elle s'est effondrée devant le tribunal et a juré qu'elle ne connaissait pas de «navire de guerre d'un autre navire sauf qu'il était plus gros». Elle s'en est tirée avec dix ans de prison et une amende de 10 000 $.

Tout au long de la procédure, Elizebeth est restée à l'écart du public. Lorsque l'affaire Doll Lady fut terminée, que l'accusation avait gagné, le FBI, comme toujours, informa la presse de son héroïsme, alimentant en détails dramatiques l'histoire de «l'espionne n°1 de la guerre» pour les journalistes. "Qu'est-ce qui l'a fait devenir une espionne japonaise?" demanda le Star. "Un homme du FBI qui l'a interrogée a avancé l'idée qu'elle était une introvertie, aigrie par la vie, la frustration de ne pas avoir d'enfants." Elizebeth n'était pas mentionné dans les médias. Les articles disaient que le code avait été piraté par des «cryptographes du FBI» ou «un contrôle de la Marine». Hoover lui-même a écrit à propos de la Doll Lady dans The American Magazine, la qualifiant «d'une des femmes opératrices les plus intelligentes qu'il ait jamais rencontré. Cultivée, professionnelle,rusée et, malgré ses 45 ans très séduisante, elle a représenté l'un des problèmes de détection les plus difficiles que le FBI ait abordé dans cette guerre. "

Et tandis que les lecteurs apprenaient la trahison de la Doll Lady de la plume de Hoover, la femme qui analysait les lettres de la Doll Lady sur son temps libre, tranquillement, en tant que projet parallèle, retournait à sa tâche principale: chasser les espions nazis."

retrouvez l'article original sur wired

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